「一带一路」铁路项目发挥老挝经济潜力

2017年03月20日

中国-老挝铁路项目正在兴建,大有机会成为「一带一路」的重点铁路线,同时改善老挝的基础设施,在东南亚提供方便快捷、收费相宜的货运服务。

照片:老挝能否成为中国与东南亚的贸易运输桥梁?(Shutterstock.com)
老挝能否成为中国与东南亚的贸易运输桥梁?

老挝是东盟最不发达的国家,该国政府肩负重任,致力振兴当地经济,而长久以来的首要工作是促进工业化,解决贫穷问题。此外,该国亦积极运用其地理优势,担当中国与缅甸、泰国、柬埔寨及越南等东南亚国家的桥梁。

不过,老挝的主要问题是运输基建落后,因此未能完全发挥其地理位置的独特优势。如今,中国推出「一带一路」这个鸿图大计,旨在推动跨国基建项目投资和便利贸易,有望改变老挝基建落后的情况。

特别值得注意的是,中国-老挝铁路(以下简称中老铁路)是「一带一路」下的投资项目,可为老挝这个内陆国家带来不少好处。中老铁路已列为老挝第八个五年计划的优先项目,也是该国达致经济目标的一个关键项目。

中老铁路是一条高速铁路线,耗资约70亿美元兴建,由中国南部为起点,途经老挝,终点为泰国东部沿海工业区。老挝段全长428公里,采用标准铁轨设计,由位处中国与老挝边境的磨丁向南伸延,经过龙坡邦、万荣和老挝首都永珍,然后穿越位处泰国-老挝边境的廊开,最终接通泰国的铁路网络。

老挝公共工程与运输部长Bouchanh Sinthavong对中老铁路前景满怀希望:「这条铁路将惠及老挝各个民族,可以减省运输成本,亦能促进农业、工业、旅游业、投资及贸易发展,为全国民众带来收入。」

老挝的私营领域亦支持兴建中老铁路。Krittaphong Group是老挝最大型建筑公司之一,主席Yao Bin强调铁路将可为该国带来不少好处:「目前,由泰国循海路付运货品到中国沿海省份需时超过30日。当铁路建成通车后,整个付运流程不用24小时。」

虽然中老铁路可带来不少好处,各界乐观其成,但这个项目亦为社会及环境带来影响,广受关注,令项目延迟1年才可动工。不过,工程最终于今年1月1日展开,预期2022年前完成。

中老铁路建成后,列车的时速估计达160至200公里,成为老挝最长最快的铁路线。总的来说,铁路约60%路段须建桥或隧道,沿线共设33个车站,包括21个绕行线车站、11个客运站以及一个货运站。兴建工程包括175.5公里的路基、170条火车桥(总长69.2公里)以及72条隧道(总长183.9公里)。

铁路拥有权方面,中国将占70%股权,老挝则占余下30%。铁路成本估计逾72亿美元,超过老挝年度国内生产总值(GDP)一半,相当于每公里1,710万美元,融资主要来自中国进出口银行。

除了铁路主线之外,中老铁路项目亦计划在永珍兴建一个货运站,以便通往万象赛色塔综合开发区。这个开发区是中国与老挝的合作项目,总经理Liu Hu透露,由于开发区将与中老铁路连接,已有 32家新公司进驻。

到2030年,该开发区料将有150家公司进驻,提供30,000份新职位。根据官方预测,开发区每年为地方政府贡献3亿美元税款。

特约记者 Geoff de Freitas 永珍报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究

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