「一帶一路」鐵路項目發揮老撾經濟潛力

2017年03月20日

中國-老撾鐵路項目正在興建,大有機會成為「一帶一路」的重點鐵路線,同時改善老撾的基礎設施,在東南亞提供方便快捷、收費相宜的貨運服務。

照片:老撾能否成為中國與東南亞的貿易運輸橋樑?(Shutterstock.com)
老撾能否成為中國與東南亞的貿易運輸橋樑?

老撾是東盟最不發達的國家,該國政府肩負重任,致力振興當地經濟,而長久以來的首要工作是促進工業化,解決貧窮問題。此外,該國亦積極運用其地理優勢,擔當中國與緬甸、泰國、柬埔寨及越南等東南亞國家的橋樑。

不過,老撾的主要問題是運輸基建落後,因此未能完全發揮其地理位置的獨特優勢。如今,中國推出「一帶一路」這個鴻圖大計,旨在推動跨國基建項目投資和便利貿易,有望改變老撾基建落後的情況。

特別值得注意的是,中國-老撾鐵路(以下簡稱中老鐵路)是「一帶一路」下的投資項目,可為老撾這個內陸國家帶來不少好處。中老鐵路已列為老撾第八個五年計劃的優先項目,也是該國達致經濟目標的一個關鍵項目。

中老鐵路是一條高速鐵路線,耗資約70億美元興建,由中國南部為起點,途經老撾,終點為泰國東部沿海工業區。老撾段全長428公里,採用標準鐵軌設計,由位處中國與老撾邊境的磨丁向南伸延,經過龍坡邦、萬榮和老撾首都永珍,然後穿越位處泰國-老撾邊境的廊開,最終接通泰國的鐵路網絡。

老撾公共工程與運輸部長Bouchanh Sinthavong對中老鐵路前景滿懷希望:「這條鐵路將惠及老撾各個民族,可以減省運輸成本,亦能促進農業、工業、旅遊業、投資及貿易發展,為全國民眾帶來收入。」

老撾的私營領域亦支持興建中老鐵路。Krittaphong Group是老撾最大型建築公司之一,主席Yao Bin強調鐵路將可為該國帶來不少好處:「目前,由泰國循海路付運貨品到中國沿海省份需時超過30日。當鐵路建成通車後,整個付運流程不用24小時。」

雖然中老鐵路可帶來不少好處,各界樂觀其成,但這個項目亦為社會及環境帶來影響,廣受關注,令項目延遲1年才可動工。不過,工程最終於今年1月1日展開,預期2022年前完成。

中老鐵路建成後,列車的時速估計達160至200公里,成為老撾最長最快的鐵路線。總的來說,鐵路約60%路段須建橋或隧道,沿線共設33個車站,包括21個繞行線車站、11個客運站以及一個貨運站。興建工程包括175.5公里的路基、170條火車橋(總長69.2公里)以及72條隧道(總長183.9公里)。

鐵路擁有權方面,中國將佔70%股權,老撾則佔餘下30%。鐵路成本估計逾72億美元,超過老撾年度國內生產總值(GDP)一半,相當於每公里1,710萬美元,融資主要來自中國進出口銀行。

除了鐵路主線之外,中老鐵路項目亦計劃在永珍興建一個貨運站,以便通往萬象賽色塔綜合開發區。這個開發區是中國與老撾的合作項目,總經理Liu Hu透露,由於開發區將與中老鐵路連接,已有 32家新公司進駐。

到2030年,該開發區料將有150家公司進駐,提供30,000份新職位。根據官方預測,開發區每年為地方政府貢獻3億美元稅款。

特約記者 Geoff de Freitas 永珍報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究

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