艾秉禮 – 開拓香港與哈薩克斯坦合作

Anthony Espina –Pioneering Hong Kong-Kazakhstan collaboration

哈薩克斯坦近年經濟發展蓬勃,但十多年前卻較少香港人認識。香港商人艾秉禮早在2007年已洞悉先機,首次到訪哈薩克斯坦已察覺到該國充滿增長潛力。

 

菲律賓印尼混血的艾秉禮出生於香港。當年他以香港證券業協會主席及證券行主席的身份,參加由香港政府組織的哈薩克斯坦訪問團,鼓勵當地企業到香港上市。雖然那是他首次踏足哈薩克斯坦,但他並不感到陌生,因為該國的風土人情勾起他在澳洲留學的回憶。「哈薩克斯坦地大物博,當地人熱情友善,文化多元,這些都跟澳洲很相似,令我喜出望外。」

 

哈薩克斯坦對艾秉禮的吸引之處,還在於其龐大的增長潛力。哈薩克斯坦擁有豐富天然資源,並且是前蘇聯加盟共和國當中經濟最發達的中亞國家。在艾秉禮初訪該國幾個月後,當地一位商人便主動聯絡他,洽談從中國內地進口電視機機頂盒的合作。

 

「那位商人的公司本來從烏克蘭和其他前蘇聯加盟共和國採購機頂盒,每個機頂盒成本4050美元,但深圳製造商卻能做到30美元,所以他想改從中國直接入口。當時中哈貿易來往不算頻繁,加上有語言隔閡,所以中國企業一般會要求哈薩克斯坦買家在出貨前付清所有款項。」艾秉禮說。

 

「那個合作項目對我來說很簡單,我只需要到中國內地與製造商交涉,並協助安排運貨事宜,同時確保付款前後一切順利。香港一直是出入口貿易港,我們在處理這類交易方面具有優勢。」

 

艾秉禮與該名商人展開合作後,其他商機便接踵而來。不久另一家當地公司亦找他協助進口中國農用化學品到哈薩克斯坦。艾秉禮也開始涉足當地金融交易,如證券買賣及企業併購。2012年是他在哈薩克斯坦的事業轉捩點。當年意大利銀行UniCredit有意出售哈薩克斯坦五大銀行之一ATF銀行的股份,其時艾秉禮正在替一家哈薩克斯坦公司處理一宗併購交易,順理成章協助該公司收購A​​TF。經哈薩克斯坦國家銀行正式批准後,該項收購項目正式於2013年初完成,艾秉禮成為ATF的首席執行官,一直至今。

 

對於有意在哈薩克斯坦投資的香港公司,艾秉禮提出兩個成功要素:其一是要有耐性,其二是在當地找到可靠的合作夥伴。他說:「哈薩克斯坦商機處處,但要把握這些機會,需要的是時間。」

 

20139月,中國國家主席習近平訪問哈薩克斯坦,期間於納扎爾巴耶夫大學發表演說,並首次提出構建與「海上絲綢之路」合稱「一帶一路」的「絲綢之路經濟帶」。

 

對於「一帶一路」倡議,艾秉禮一直深感雀躍。他指:「中亞在『一帶一路』佔最大份額,而哈薩克斯坦正是幅員最廣闊的中亞國家,在『一帶一路』倡議下享有許多優勢。」

 

哈薩克斯坦政府資料顯示,中哈兩國已計劃合作發展超過50個投資項目,投資總額達270億美元,當中涉及化學、採礦、基建、能源和農業等範疇。

 

艾秉禮表示,香港作為國際金融中心,一直為中國金融業扮演著中間人的角色,在「一帶一路」倡議下將獲益匪淺。「在『一帶一路』倡議下,香港是哈薩克斯坦企業以及投資當地外資公司的理想集資地。我們可以利用自身的專業金融知識,幫助哈薩克斯坦企業進行可行性研究,並以較低成本集資。」艾秉禮亦指出:「香港不單擁有聯通優勢,作為國際金融中心,我們亦可協助哈薩克斯坦構建資本和債務市場。」

 

艾秉禮表示,哈薩克斯坦政府已定下戰略目標,透過私有化國有企業以減少政府對經濟的干預。20182月,艾秉禮獲委任為哈薩克斯國家福利基金Samruk Kazyna行政總裁及董事會主席。Samruk Kazyna是哈薩克斯坦各大型國有企業的控股公司,艾秉禮現正為其旗下四家國企的私有化計劃擔任顧問;當私有化程序完成後,該四家公司將會在隸屬於阿斯塔納國際金融中心 (AIFC) 的阿斯塔納國際交易所 (AIX) 上市。

 

20187月正式開幕的AIFC哈薩克斯坦的金融自由特區,旨在促進經濟對外開放、吸引外商到哈薩克斯坦投資,並把阿斯塔納塑造成中亞金融樞紐。AIFC按英國普通法制度運作,並實行稅收優惠制度,方便外商在哈薩克斯坦投資。艾秉禮指出,AIFC鼓勵哈薩克斯坦企業加入這個金融自由特區,在AIFC推出債務證券和產權證券,未來中亞各國企業也會選擇在AIFC上市,而香港可在有關企業私有化的過程發揮所長。

 

「香港以往在協助內地國有企業私有化方面發揮了重要作用。我們擁有豐富經驗和專業知識,可以複製過去的成功經驗,協助哈薩克斯坦國有企業私有化。」艾秉禮說。

 

「如果有哈薩克斯坦公司打算同時在香港交易所和阿斯塔納國際交易所上市,那麼香港金融服務公司就有必要在AIFC開設業務,就香港交易所的上市條例提供顧問服務。另外,若有哈薩克斯坦公司要利用香港的平台到中國內地集資,本港的金融服務公司亦可提供有關稅務等諮詢服務。」

 

艾秉禮表示,香港政府、香港金融發展局及香港交易所應積極向外推廣香港的優勢,並協助香港金融服務公司「走出去」,往哈薩克斯坦發展。

 

Market(s)
中亞洲
Sector(s)
金融
貿易