艾秉礼 – 开拓香港与哈萨克斯坦斯坦合作

Anthony Espina –Pioneering Hong Kong-Kazakhstan collaboration

哈萨克斯坦斯坦近年经济发展蓬勃,但十多年前却较少香港人认识。香港商人艾秉礼早在2007年已洞悉先机,首次到访哈萨克斯坦斯坦已察觉到该国充满增长潜力。

 

菲律宾印度尼西亚混血的艾秉礼出生于香港。当年他以香港证券业协会主席及证券行主席的身份,参加由香港政府组织的哈萨克斯坦斯坦访问团,鼓励当地企业到香港上市。虽然那是他首次踏足哈萨克斯坦斯坦,但他并不感到陌生,因为该国的风土人情勾起他在澳洲留学的回忆。「哈萨克斯坦斯坦地大物博,当地人热情友善,文化多元,这些都跟澳洲很相似,令我喜出望外。」

 

哈萨克斯坦斯坦对艾秉礼的吸引之处,还在于其庞大的增长潜力。哈萨克斯坦斯坦拥有丰富天然资源,并且是前苏联加盟共和国当中经济最发达的中亚国家。在艾秉礼初访该国几个月后,当地一位商人便主动联络他,洽谈从中国内地进口电视机机顶盒的合作。

 

「那位商人的公司本来从乌克兰和其他前苏联加盟共和国采购机顶盒,每个机顶盒成本4050美元,但深圳制造商却能做到30美元,所以他想改从中国直接入口。当时中哈贸易来往不算频繁,加上有语言隔阂,所以中国企业一般会要求哈萨克斯坦斯坦买家在出货前付清所有款项。」艾秉礼说。

 

「那个合作项目对我来说很简单,我只需要到中国内地与制造商交涉,并协助安排运货事宜,同时确保付款前后一切顺利。香港一直是出入口贸易港,我们在处理这类交易方面具有优势。」

 

艾秉礼与该名商人展开合作后,其他商机便接踵而来。不久另一家当地公司亦找他协助进口中国农用化学品到哈萨克斯坦斯坦。艾秉礼也开始涉足当地金融交易,如证券买卖及企业并购。2012年是他在哈萨克斯坦斯坦的事业转折点。当年意大利银行UniCredit有意出售哈萨克斯坦斯坦五大银行之一ATF银行的股份,其时艾秉礼正在替一家哈萨克斯坦斯坦公司处理一宗并购交易,顺理成章协助该公司收购A​​TF。经哈萨克斯坦斯坦国家银行正式批准后,该项收购项目正式于2013年初完成,艾秉礼成为ATF的首席执行官,一直至今。

 

对于有意在哈萨克斯坦斯坦投资的香港公司,艾秉礼提出两个成功要素:其一是要有耐性,其二是在当地找到可靠的合作伙伴。他说:「哈萨克斯坦斯坦商机处处,但要把握这些机会,需要的是时间。」

 

20139月,中国国家主席习近平访问哈萨克斯坦斯坦,期间于纳扎尔巴耶夫大学发表演说,并首次提出构建与「海上丝绸之路」合称「一带一路」的「丝绸之路经济带」。

 

对于「一带一路」倡议,艾秉礼一直深感雀跃。他指:「中亚在『一带一路』占最大份额,而哈萨克斯坦斯坦正是幅员最广阔的中亚国家,在『一带一路』倡议下享有许多优势。」

 

哈萨克斯坦斯坦政府数据显示,中哈两国已计划合作发展超过50个投资项目,投资总额达270亿美元,当中涉及化学、采矿、基建、能源和农业等范畴。

 

艾秉礼表示,香港作为国际金融中心,一直为中国金融业扮演着中间人的角色,在「一带一路」倡议下将获益匪浅。「在『一带一路』倡议下,香港是哈萨克斯坦斯坦企业以及投资当地外资公司的理想集资地。我们可以利用自身的专业金融知识,帮助哈萨克斯坦斯坦企业进行可行性研究,并以较低成本集资。」艾秉礼亦指出:「香港不单拥有联通优势,作为国际金融中心,我们亦可协助哈萨克斯坦斯坦构建资本和债务市场。」

 

艾秉礼表示,哈萨克斯坦斯坦政府已定下战略目标,透过私有化国有企业以减少政府对经济的干预。20182月,艾秉礼获委任为哈萨克斯坦斯国家福利基金Samruk Kazyna行政总裁及董事会主席。Samruk Kazyna是哈萨克斯坦斯坦各大型国有企业的控股公司,艾秉礼现正为其旗下四家国企的私有化计划担任顾问;当私有化程序完成后,该四家公司将会在隶属于阿斯塔纳国际金融中心 (AIFC) 的阿斯塔纳国际交易所 (AIX) 上市。

 

20187月正式开幕的AIFC哈萨克斯坦斯坦的金融自由特区,旨在促进经济对外开放、吸引外商到哈萨克斯坦斯坦投资,并把阿斯塔纳塑造成中亚金融枢纽。AIFC按英国普通法制度运作,并实行税收优惠制度,方便外商在哈萨克斯坦斯坦投资。艾秉礼指出,AIFC鼓励哈萨克斯坦斯坦企业加入这个金融自由特区,在AIFC推出债务证券和产权证券,未来中亚各国企业也会选择在AIFC上市,而香港可在有关企业私有化的过程发挥所长。

 

「香港以往在协助内地国有企业私有化方面发挥了重要作用。我们拥有丰富经验和专业知识,可以复制过去的成功经验,协助哈萨克斯坦斯坦国有企业私有化。」艾秉礼说。

 

「如果有哈萨克斯坦斯坦公司打算同时在香港交易所和阿斯塔纳国际交易所上市,那么香港金融服务公司就有必要在AIFC开设业务,就香港交易所的上市条例提供顾问服务。另外,若有哈萨克斯坦斯坦公司要利用香港的平台到中国内地集资,本港的金融服务公司亦可提供有关税务等咨询服务。」

 

艾秉礼表示,香港政府、香港金融发展局及香港交易所应积极向外推广香港的优势,并协助香港金融服务公司「走出去」,往哈萨克斯坦斯坦发展。

 

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